Junio 22, 2024 [G]:

Así era el rostro de una mujer neandertal que vivió hace 75.000 años


Sábado 4 de Mayo de 2024, 9:00am






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Un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge y de la de Liverpool John Moores ha logrado recrear el rostro de una mujer neandertal que vivió hace 75.000 años. Mediante un minucioso trabajo de recolección y unión de fragmentos óseos, este grupo de arqueólogos y restauradores reconstruyeron el cráneo de esta mujer, el cual fue encontrado en 2018 en una cueva del Kurdistán iraquí.

Los resultados arrojan nuevas ideas sobre los neandertales y revalorizan la percepción de ser una especia bruta y poco sofisticada.

UN ESPECIMEN LLAMADO SHANIDAR Z

El proceso comenzó en 2018, cuando arqueólogos de la Universidad de Cambridge descubrieron el cráneo de un espécimen neandertal al que bautizaron Shanidar Z, en honor a la cueva donde lo encontraron. Investigaciones posteriores concluyeron que se trataba de una mujer, de unos cuarenta años de edad en el momento de su muerte.

Shanidar Z formaba parte de un grupo de cinco especímenes hallados justo detrás de una enorme roca vertical en el centro de la cueva, que pudo servir de indicador para que los neandertales enterraran a sus muertos en el mismo lugar.

OPERACIÓN DELICADA

Emma Pomeroy, paleoantropóloga de la Universidad de Cambridge, explica que la extracción de los restos de Shanidar Z fue una operación muy delicada. Tanto es así que los huesos y sedimentos circundantes tuvieron que ser reforzados in situ con un material similar al pegamento antes de poder extraerlos en numerosos trozos pequeños envueltos en papel de aluminio.

En total, unos 200 fragmentos de cráneo se ensamblaron en un laboratorio de Cambridge, llegando a conformar un auténtico "puzzle en 3D", definieron los investigadores, sobre todo porque los fragmentos tenían una consistencia "parecida a la de una galleta mojada en té", cuenta Pomeroy.

Una vez reconstruido, el cráneo fue impreso en 3D, lo que permitió a dos reputados paleoartistas -los gemelos holandeses Adrie y Alfons Kennis- reconstruir su rostro aplicando capas de piel y músculos recompuestos.

Este trabajo se muestra en el documental "Secretos de los neandertales", producido por la BBC y difundido en Netflix el jueves 2 de mayo y que narra el proceso que estos investigadores llevaron a cabo, desde su descubrimiento hasta la reconstrucción de las facciones de esta especie, desaparecida hace 40.000 años.

Pomeroy, dijo que pese a que se aprecian destacadas diferencias entre los cráneos de neandertales y los de los 'sapiens', no ocurre igual en el caso de los rostros, que cuenta con mayores similitudes.

Pero ¿qué aspecto tenían los neandertales? ¿tan distintos eran a nosotros? Emma Pomeroy, paleoantropóloga del departamento de Arqueología de de la Universidad de Cambridge, lo ha detallado de este modo:

"Los cráneos de los neandertales y los humanos tienen un aspecto muy diferente. Los cráneos de los neandertales tienen enormes arcos superciliares y carecen de mentón, con una parte media de la cara proyectada que resulta en narices más prominentes. Pero la cara recreada sugiere que esas diferencias no eran tan marcadas en la vida. Quizá sea más fácil ver cómo se produjo el mestizaje entre nuestra especie, hasta el punto de que casi todos los humanos vivos en la actualidad todavía tienen ADN neandertal”.

EL CUIDADO DE SUS ENFERMOS

Los investigadores creen que aquella cueva pudo ser un lugar especial para los miembros de la comunidad, ya que allí enterraban a sus muertos hace 75.000 años. De hecho, en uno de los cuerpos descubiertos en 1960 por el arqueólogo Ralph Solecki se hallaron restos de polen, lo que confirmaría que en el momento del entierro se celebraba algún tipo de rito funerario.

Otra revelación sorprendente fue el hallazgo de los restos de un individuo que, pese a tener un brazo paralizado, sordera y un traumatismo craneoencefálico que le produjo ceguera, había vivido más tiempo del que sería de esperar gracias a los cuidados que le procuraron los miembros de su grupo.

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